Algemene informatie

De Europese flamingo is één van de zes soorten flamingo’s die er in de wereld zijn. Al deze zes soorten flamingo’s verschillen samen zo sterk van alle andere soorten vogels, dat zij samen een eigen familie vogels vormen (de familie der flamingo’s). Alle soorten flamingo’s hebben een in verhouding lange en gebogen nek, een stompe en gehoekte snavel, korte tenen met zwemvliezen ertussen en in verhouding lange poten.

De Europese flamingo is een grote vogelsoort: hij wordt 2-4,5 kg zwaar en 110-150 cm hoog. Het grootste deel van zijn verenkleed is rozeachtig wit; de enige veren met andere kleuren zitten op zijn vleugels. Een aantal van die vleugelveren zijn rood, en weer andere veren zijn zwart. De flamingo heeft rode en rozeachtig witte veren doordat de algen en de kleine kreeftachtigen die hij eet rode kleurstoffen bevatten. De rode kleurstoffen komen vanuit de maag in de veren terecht. De poten van de flamingo zijn bedekt met naakte (dus veerloze), roze huid, en de snavel is roze met een zwart uiteinde.

In Europa komt de Europese flamingo voor in het zuiden, van Portugal tot in Griekenland. Het bekendste leefgebied van de flamingo in Europa is de Camargue in Zuid-Frankrijk. Sinds een aantal jaar komt de flamingo ook voor in een aantal natuurgebieden in Nederland en in één in Duitsland, waardoor er ook in Noord-Europa wilde Europese flamingo’s leven. Het Duitse natuurgebied waarin er flamingo’s leven is het Zwillbrocker Venn (“Zwilbroeker Ven” in het Nederlands) en ligt pal over de Nederlands-Duitse grens bij Groenlo, Gelderland. Alle Nederlandse en Duitse flamingo’s zijn afstammelingen van flamingo’s die ooit zijn ontsnapt uit particuliere vogelverzamelingen. Behalve in Europa komt de Europese flamingo ook voor in Afrika, het Midden-Oosten en Zuid-Azië. In heel zijn verspreidingsgebied komt de Europese flamingo voor in rivieren, riviermondingen, meren, vennen, moerassen en lagunes. Europese flamingo’s zoeken overdag naar voedsel, zelfs als het heel heet is. Zij kunnen namelijk heel hoge temperaturen aan.

De Europese flamingo is monogaam, heeft zijn hele leven één partner.  Als één van de wederhelften van een flamingokoppel overlijdt, dan zoekt de overgebleven wederhelft naar een nieuwe partner. Bij de flamingo is het dan wel zo dat beide wederhelften heel lang bij elkaar blijven voordat dat gebeurt, want de flamingo kan voor een vogel een hoge leeftijd bereiken. In het wild kan de flamingo 30 tot 40 jaar oud worden, en in dierentuinen 60 jaar. Flamingo’s broeden in groepen. Een groep flamingo’s (van welke soort dan ook) heet een kolonie. Een kolonie flamingo’s kan soms heel erg groot zijn, want het kan bestaan uit tot wel 200.000(!) koppels flamingo’s. Voordat er wordt gepaard, nesten worden gebouwd en eieren worden gelegd, voeren de mannetjes en vrouwtjes in de koppels paringsdansen uit. Die paringsdansen zijn bedoeld om de onderlinge band tussen die mannetjes en vrouwtjes te bevestigen en te verstevigen. Omdat flamingo’s monogaam zijn, zijn die paringsdansen dus niet bedoeld om nieuwe partners te lokken. De paringsdansen die in een flamingokolonie worden opgevoerd, zijn een waar spektakel. Aan één zo’n dans doen meerdere koppels mee, de dans is ingewikkeld en gesynchoniseerd, en terwijl de koppels dansen maken zij luide toeterende geluiden. Nadat de dans afgelopen is, paart het koppel. Na de paring bouwt het koppel aan de rand van het water het nest.

Europese flamingo

Greater flamingo
Phoenicopterus roseus

Wordt ook wel "gewone flamingo" genoemd

Adopteer een eigen Europese flamingo!

Wil je je eigen flamingo adopteren?

DAT KAN!

Adopteren

Wist je dat?

  • De Camargue wel de bekendste plaats is in Europa waar je ze kunt zien
  • Ze wel anderhalve meter groot kunnen worden
  • Ze insecten, wormen, kreeftachtigen en algen eten