Algemene informatie

De wetenschappelijke naam Emys orbicularis betekent letterlijk schildpad (emys) die rond is (orbicularis). De Europese moerasschildpad behoort tot de schildpaddenfamilie moerasschildpadden of Emydidae. De Europese moerasschildpad is een middelgrote soort die onopvallende donkere kleuren heeft met karakteristieke gelige vlekjes op het schild en de huid. Er zijn momenteel 14 bekende sub-soorten die verschillen in grootte, kleur, markeringen en geografische spreiding. In het algemeen zijn de noordelijke ondersoorten groter dan de zuidelijke ondersoorten. Tot voor kort zag men alle emys orbicularis als 1 soort met een heel groot verspreidingsgebied. Tegenwoordig hebben ze dus 14 ondersoorten beschreven en benoemd. Toch is het moeilijk om de ondersoorten van elkaar te onderscheiden. Veel is gedaan met DNA, wat natuurlijk niet met het blote oog is te zien. De schildkleur is donkerbruin tot zwart maar kan ook lichter zijn tot olijfbruin. De schildplaten zijn voorzien van gele vlekjes of streepjes die vaak een straalsgewijs patroon hebben. De kleur van het oog varieert per ondersoort en kan uiteenlopen van rood tot bruingeel of geel tot wit, de ogen van vrouwtjes hebben minder variatie en zijn geelbruin tot wit. De poten zijn afgeplat en voorzien van zwemvliezen wat een aanpassing is op het water. De tenen dragen nagels die dienen om voedsel af te scheuren, bij mannetjes zijn de nagels duidelijk langer en sterk gekromd, dit dient als seksueel kenmerk en speelt een functionele rol bij het beklimmen van een vrouwtje tijdens de paring. Europese moerasschildpadden liggen overdag uitgestrekt te zonnen aan de kant van het water zonder te bewegen. Van onder het water kijken ze rond terwijl ze alleen hun neus en ogen boven water hebben. Ze kunnen zich ook verstoppen tussen drijvende planten. Tijdens de winter overwinteren ze in het water en graven zich in de modder op de bodem. Aan het einde van de lente komen ze weer boven.

Europese moerasschildpad

European pond turtle
Emys orbicularis

Een zoetwater schildpad

Adopteer een eigen Europese moerasschildpad!

Wil je je eigen moerasschildpad adopteren?
DAT KAN!

Adopteren

Wist je dat?

  • Ze niet alleen in Europa voorkomen maar ook in Afrika en Azië
  • In Zwitserland de schildpad opnieuw is uitgezet
  • De meeste zoetwater schildpadden hun eieren op het land leggen