Algemene informatie

Anders dan zijn naam doet vermoeden is het witstaartstekelvarken geen soort varken. Datzelfde geldt voor alle andere soorten stekelvarkens die er in de wereld bestaan. Alle soorten stekelvarkens zijn knaagdieren. Het woord “varken” in hun naam hebben alle stekelvarkensoorten te danken aan hun lichaam: hun hoofd met platte snuit lijkt op het hoofd van een varken en hun compacte lichaam lijkt op het compacte lichaam van een varken. Het woord “stekel” in hun naam hebben alle stekelvarkensoorten te danken aan de vele stekels die zij aan hun lichaam dragen. Het witstaartstekelvarken is een groot knaagdier en kan tot 18 kg wegen. Van het uiteinde van zijn neus tot en met het uiteinde van zijn staart is hij 70 tot 90 cm lang. Hoe oud het witstaartstekelvarken in het wild kan worden weet niemand. Hoe oud het witstaartstekelvarken in dierentuinen kan worden is wel bekend, namelijk 27 jaar oud. Hij heeft twee verschillende typen stekels, namelijk lange stekels en korte stekels. De lange stekels zijn hol en daarmee kan het stekelvarken een ratelend geluid maken als hij zich bedreigd voelt door een naderend roofdier. Ook kan hij de lange stekels uitspreiden zodat hij er groter uitziet. Door met zijn lange stekels een ratelend geluid te maken en door zijn lange stekels uit te spreiden om er groter uit te zien, probeert het stekelvarken het naderende roofdier af te schrikken en weg te jagen. Als het roofdier het stekelvarken blijft naderen en aanvalt, dan gebruikt het stekelvarken om zichzelf te verdedigen zijn stevige korte stekels als steekwapens Twee voorbeelden van roofdieren die op het witstaartstekelvarken jagen zijn het luipaard en de grijze wolf. Als slaapplaats gebruikt het stekelvarken een natuurlijke grot of een door hemzelf gegraven hol in de grond.

Witstaart-stekelvarken

Indian crested porcupine
Hystrix indica

Is dit dier een varken?

Adopteer een eigen Witstaart-stekelvarken!

Wil je één of meerdere witstaartstekelvarkens adopteren?
DAN IS DIT JE KANS.

Adopteren

Wist je dat?

  • Er vaak beweerd wordt dat een stekelvarken zijn stekels kan "afschieten"
  • Dat die bewering een fabeltje is, dus niet waar is
  • De stekels ook wel pennen worden genoemd